99 Luftballons von Nena

99 Luftballons von Nena

Veröffentlichung Januar 1983
Deutschlands Charts Platz 1 (23 Wochen)

99 Luftballons ist ein Popsong der Band Nena aus dem Jahre 1983. Der Text stammt von Carlo Karges, die Musik schrieb Uwe Fahrenkrog-Petersen. Das Stück war einer der erfolgreichsten Titel der Neuen Deutschen Welle und auch international einer der erfolgreichsten Popsongs in deutscher Sprache. Die 1984 veröffentlichte englische Version des Songs entwickelte sich ebenfalls zu einem internationalen Hit.

Hintergründe und Entstehung

99 Luftballons entstand vor dem Hintergrund der letzten Phase des Kalten Krieges in den 1980er Jahren in Deutschland. Aufgrund des NATO-Doppelbeschlusses von 1979 begann 1983 in Deutschland die Stationierung von atomaren Pershing-II-Raketen. Diese nukleare Aufrüstung führte zu Befürchtungen, dass die Gefahr eines Atomkrieges steige, und stieß daher auf massive Widerstände in Teilen der Bevölkerung. Diese formierten sich in der Friedensbewegung der 1980er Jahre.

Die Idee zum Liedtext kam dem Band-Gitarristen Carlo Karges 1982 bei einem Rolling-Stones-Konzert in West-Berlin, als er beobachtete, wie man eine große Menge bunter Ballons in den Himmel aufsteigen ließ. Karges fragte sich, was wohl geschähe, wenn die Ballons über die Grenze nach Ost-Berlin treiben und dort eine paranoide Reaktion auslösen würden. Wenig später hatte der Keyboarder der Band, Uwe Fahrenkrog-Petersen, eine Melodie im Kopf, als er im Auto zum Probenraum unterwegs war. Er probte sie dort mit dem Schlagzeuger Rolf Brendel und dem Bassisten Jürgen Dehmel, als Karges dazukam und sagte, dass er einen Text geschrieben habe, der genau auf diese Melodie passe. Von Kevin McAlea wurde er ins Englische übertragen.

Der Erfolg des Liedes in den USA entstand zunächst völlig ohne Werbung oder Marketing durch die Plattenfirma CBS. Als Christiane Felscherinow sich in Los Angeles aufhielt, um den Film Christiane F. – Wir Kinder vom Bahnhof Zoo zu promoten, war sie zusammen mit Nina Hagen Gast in der Show des bekannten Diskjockeys Rodney Bingenheimer. Als Hörer sich nach Christianes Musikgeschmack erkundigten, suchte sie den Song 99 Luftballons aus, der sich auf einer Kassette befand, die sie aus Deutschland mitgebracht hatte. Bingenheimer war von dem Song so angetan, dass er ihn einige Tage später erneut spielte. Auch andere Radiostationen und MTV sendeten das Lied.

Inhalt

Das Lied erzählt, wie 99 Luftballons am Himmel treiben, für Ufos gehalten werden und ein General eine Fliegerstaffel mit 99 Düsenjägern hinterherschickt, um Alarm zu geben, wenn es denn so wäre. Doch die Fliegerstaffel schießt am Himmel auf die Luftballons, was nun von 99 Kriegsministern der benachbarten Staaten sowohl fälschlicherweise für einen Angriff gehalten als auch als Vorwand benutzt wird, den eigenen Machtbereich militärisch zu erweitern. Die Folge von 99 Jahren Krieg ist das Ende der menschlichen Zivilisation auf der Erde. Das Lied endet dann mit den folgenden Zeilen:

99 Jahre Krieg
ließen keinen Platz für Sieger
Kriegsminister gibt’s nicht mehr
und auch keine Düsenflieger
Heute zieh’ ich meine Runden
seh’ die Welt in Trümmern liegen.
Hab’ ’nen Luftballon gefunden
Denk‘ an Dich und lass‘ ihn fliegen

Der englische Text beschreibt zwar im Wesentlichen dasselbe Szenario, allerdings weichen einzelne Sätze und inhaltliche Details deutlich vom deutschen Originaltext ab. Er endet mit den Zeilen:

99 dreams I have had
In every one a red balloon
It’s all over and I’m standin’ pretty
In this dust that was a city
If I could find a souvenir
Just to prove the world was here …
And here is a red balloon
I think of you and let it go.

Erfolge

Nachdem Nenas 99 Luftballons Ende März 1983 Platz 1 in Deutschland erreicht hatte, blieb der internationale Erfolg nicht aus. Sie schafften es unter anderem an die Spitze der Charts in Japan, Mexiko, Kanada und Australien. In den Vereinigten Staaten stand die deutschsprachige Version des Liedes auf Platz 2 der Billboard-Charts bzw. Platz 1 der Cashbox-Charts und wurde am 26. März 1984 mit Gold für 500.000 verkaufte Kopien ausgezeichnet. Am 24. Februar 1984 schaffte die englischsprachige Version (99 Red Balloons) den Sprung auf Platz 1 der UK-Charts und hielt sich dort drei Wochen lang.

99 Luftballons war Nenas einziger Hit außerhalb Europas, insbesondere in den USA und Großbritannien gilt sie daher als One-Hit-Wonder.

Neue Versionen

2002 veröffentlichte Nena eine neue Version des Liedes; diese konnte jedoch nicht an die Erfolge des Originals anknüpfen. Die Version erreichte Platz 28 in Deutschland und Platz 88 in der Schweiz.

Anlässlich der Dokumentation Summer of the 80s wurde 2009 eine neue, deutsch-französische Version des Songs für den Fernsehsender ARTE mit dazugehörigem Videoclip von Philippe Rouget aufgenommen. Uwe Fahrenkrog-Petersen und Derek von Krogh arrangierten den Song für diesen Anlass neu.

99 Red Balloons